Homepagina > Ingrediënten > Vruchten > Paddenstoelen > Wilde paddenstoelen > Himalayan Viagra [Ophiocordyceps sinensis]

Himalayan Viagra [Ophiocordyceps sinensis]

vrijdag 16 mei 2014, door wim

Ophiocordyceps sinensis of tot 2007 Cordyceps sinensis is een parasitaire zwam uit de Himalaya die op insecten, spinnen en andere geleedpotigen groeit. Pas na DNA onderzoek in 2007 werd deze soort als Ophiocordyceps sinensis hernoemd. In Nepal en Tibet noemt men deze zwam "yartsa gunbu".

Stoffen aanwezig in deze zwam tonen bij dierproeven op ratten een verhoogde productie van adenosinetrifosfaat (ATP). ATP zou een belangrijke neurotransmitter zijn die de energie productie van cellen aanstuurt, maar ook de smaakzin.

Het was ook deze zwam die in 1993 bij de Olympische spelen in China in het nieuws kwam nadat het Chinese dames atletiekteam niet minder dan 5 wereld records brak. Volgens de trainer lag dat aan rupsenzwam en schilpaddenbloed. Het werd echter verdacht toen de atletes bij latere proeven er niet in slaagden vergelijkbare prestaties neer te zetten.

In 15de eeuw schreef Zurkhar Nyamnyi Dorje, een monnik, over deze zwam als afrodisiacum en dat heeft de er voor gezorgd dat de supplementen handel er sinds 1993 poedertjes van maakt. Oorspronkelijk werd ze door herders in de Himalaya geplukt, maar daar is ze ondertussen beschermd.

Ze wordt voor de handel gekweekt op rupsen van de spookmot (uit het genus Thitarodes), eigenlijk als bijproduct van de wormthee productie. Vandaar de naam "rupsenzwam". De productie is echter niet constant, omdat men nog geen betrouwbare methode gevonden heeft om de zwam te enten op de rupsen. Men moet dus nog steeds wachten op toevallige infectie van de rupsen.

Andere namen:
Caterpillar fungus (Engels), Raupenpilz (Duits).
Cordyceps dongchongxiacao.

Ophiocordyceps sinensis is alleen toegelaten als voedingssupplement in de EU.

Dit artikel beantwoorden